Рідкоземельні елементи (РЗЕ) необхідні в широкому спектрі областей застосування, особливо в високотехнологічної споживчої продукції, проте світ стикається з проблемою монополії Китаю на ринку РЗЕ, оскільки майже все виробництво РЗЕ зосереджено в Китаї.
У 1993 році 38 відсотків світового виробництва РЗЕ приходилося на Китай, 33 відсотки – на США, 12 відсотків – на Австралію і по п’ять відсотків – на Малайзію та Індію. Інша частина припадала на кілька інших країн, включаючи Бразилію, Канаду, Південну Африку, Шрі-Ланку і Таїланд.
Однак у 2008 році на Китай припадало понад 90 відсотків світового виробництва РЗЕ, а до 2011 року на Китай припадало 97 відсотків світового виробництва.
З початку 1990 року й далі, постачання РЗЕ стали проблемою, оскільки уряд Китаю почав обмежувати обсяги виробництва й експорту РЗЕ. Уряд Китаю також почав обмежувати кількість китайських і китайсько-іноземних спільних підприємств, які можуть експортувати РЗЕ з Китаю.

Виробництво рідкісноземельних елементів у світі

У таких технологіях, як смартфони, плоскопанельні телевізори, гібридні автомобілі та вітряні турбіни, рідкосноземельні елементи є найважливіші компоненти. Однак стрімке зростання попиту на рідкісноземельні елементи, призводить до перевантаження наявних ланцюжків постачання, і експерти побоюються, що будь-які перебої в постачання можуть уповільнити темпи інновацій. Тепер країни по всьому світу почали перегони за новими запасами, збільшення переробки й пошуком замінників цих критично важливих для енергетики матеріалів.

Прогноз світового попиту та пропозиції на окремі РЗЕ у 2020 році (+/- 25%)

31 10000000
Norra Karr
0.61